Χωρίς κατηγορία

Το Κουνουπίδι Του Στρατηγού Τσο – General Tso’s Cauliflower

Αν και θα περιμέναμε αυτό πιάτο να έχει τις ρίζες του στην Κίνα, το περίεργο είναι πως στην περιοχή Χουνάν δεν το γνωρίζουν καθόλου.

Κι στεκόμαστε στην περιοχή αυτή γιατί ο στρατηγός General Tso γνωστός και με το όνομα Tso Tsung T’ang ήταν εκείνος που δήλωσε πως λάτρεψε αυτό το πιάτο και από το όνομά του έγινε γνωστό.

Γεννημένος το 1812 στον νομό Ξιανγκουίν της επαρχίας Χουνάν διετέλεσε μια λαμπρή καριέρα ως στρατηγός στην Δυναστεία Qing.

Οι πραγματικές ρίζες του πιάτου όμως βρίσκονται στον χαοτικό απόηχο του κινεζικού εμφυλίου πολέμου, όταν οι στρατηγοί της ηγεσία του ηττημένου εθνικιστικού κόμματος κατέφυγαν στο νησί της Ταϊβάν.

Πήραν μαζί τους πολλούς ταλαντούχους ανθρώπους από την ηπειρωτική χώρα, συμπεριλαμβανομένου ενός αριθμού αξιόλογων σεφ και μεταξύ των οποίων ήταν ο Peng Chang-kuei. Ο Peng γεννήθηκε το 1919 σε μια περίοδο που μαστίζονταν από τη φτώχεια των νοικοκυριών στην πρωτεύουσα Χουνάν Changsha. Ως έφηβος, υπηρέτησε μαθητευόμενος στον Τσάο Jingchen, ένα διάσημο σεφ που μόλις είχε ανοίξει το δικό του εστιατόριο. Ο Τσάο Jingchen είχε προηγουμένως υπηρετήσει ως προσωπικός σεφ στην επίσημη και μεγάλη Χουνάν γκουρμέ Tan Yankai και ήταν ένας από τα πιο σημαντικούς μάγειρες της γενιάς του. Εργάστηκε σε μια περίοδο γενικά γνωστή ως η χρυσή εποχή του Χουνάν όταν η πρωτεύουσα Τσανγκσά ήταν το κέντρο μιας ακμάζουσας γαστρονομικής σκηνής.

Έτσι μέχρι και σήμερα το πιάτο του στρατηγού General Tso’s Cauliflower είναι ένα πιάτο που η γεύση του μαρτυρεί την καταγωγή του, αλλά η χώρα προέλευσής του δεν το γνωρίζει. Αντίθετα είναι γνωστό σε πολύ κόσμο διεθνώς το Cauliflower του General Tso.

Καταγωγή: Διεθνές | Προετοιμασία: 10 Λεπτά | Χρόνος μαγειρέματος: περίπου 35-40 λεπτά | Βαθμός δυσκολίας: Εύκολο | Μερίδες:

Υλικα

Για το Κουνουπίδι
½ φλιτζάνι αλεύρι για όλες τις χρήσεις
⅓ του φλιτζανιού κορν φλάουρ
¾ του κ.γ. μπέικιν πάουντερ
1 κ.γ. αλάτι
2 αυγά
3 κ.σ. σάλτσα σόγιας
1 κ.σ. ξύδι ρυζιού
½ φλιτζάνι ουδέτερο έλαιο (όπως το φυστικέλαιο ή ηλιέλαιο)
1 κεφάλι κουνουπίδι, κομμένο σε μπουκετάκια σε μέγεθος μπουκίτσας (περίπου 1500γρ.)

Για τη Σάλτσα
2 κ.γ. σουσαμέλαιο
6 φρέσκα κρεμμυδάκια, το άσπρο μέρος ψιλοκομμένο, το πράσινο μέρος κομμένο σε κομμάτια μεγέθους 1 ίντσας
3 σκελίδες σκόρδο, ψιλοκομμένες
1 κ.σ. ψιλοκομμένο τζίντζερ
5 μικρά αποξηραμένα τσίλι (προαιρετικά)
¼ του φλιτζανιού ζωμό λαχανικών
¼ του φλιτζανιού σάλτσα σόγιας
½ κούπα hoisinsauce
3 κ.σ. ξύδι ρυζιού
2κ.σ.mirin*
1 κ.σ. κορν φλάου
σουσάμι, για το γαρνίρισμα (προαιρετικά)
(οι παραπάνω αναλογίες αντιστοιχούν περίπου σε 4 μερίδες)

Διαδικασία

Σε ένα μέτριο μπολ ανακατεύουμε με το σύρμα χειρός το αλεύρι, το καλαμποκάλευρο, το μπείκιν πάουντερ και το αλάτι για να συνδυαστούν. Σε ένα δοσομετρητή ανακατεύουμε με το σύρμα χειρός τα αυγά, την σάλτσα σόγιας και το ξύδι μέχρι να ομογενοποιηθούν.
Έπειτα, ρίχνουμε σιγά-σιγά το δεύτερο μείγμα στο αρχικό ανακατεύoντας συνεχώς. Θα προκύψει μια παχιά αλλά εύπλαστη ζύμη ( μπορούμε να προσθέσουμε λίγο νερό αν χρειαστεί).
Ζεσταίνουμε το λάδι σε ένα μεσαίου μεγέθους χυτοσίδηρο τηγάνι μέχρι να γίνει πολύ καυτό (για να είμαστε σίγουροι ότι έχει την επιθυμητή θερμοκρασία μπορούμε να ρίξουμε μια μικρή ποσότητα ζύμης μέσα στο λάδι – θα πρέπει να τηγανιστεί αμέσως και να επιπλεύσει).
Στη συνέχεια, βυθίζουμε κάθε μπουκετάκι από το κουνουπίδι στη ζύμη και μετά το φέρνουμε στο τηγάνι. Τα σοτάρουμε μέχρι να αποκτήσουν χρυσαφένιο χρώμα από όλες τις πλευρές, για περίπου 4 με 5 λεπτά. Τα στραγγίζουμε σε απορροφητικό χαρτί κουζίνας.
Σε μια μέτρια κατσαρόλα, ζεσταίνουμε το σουσαμέλαιο σε μέτρια φωτιά. Προσθέτουμε το ψιλοκομμένο λευκό κρεμμυδάκι, το σκόρδο, το τζίντζερ και το τσίλι, μαγειρεύουμε μέχρι να βγουν τα αρώματα, για περίπου 1-2 λεπτά.
Προσθέτουμε το ζωμό, τη σάλτσα σόγιας, το ξίδι ρυζιού και το mirin, τα θέτουμε να σιγοβράσουν σε μέτρια φωτιά για 5 λεπτά.
Σε ένα μικρό μπολ, χτυπάμε ελαφρά τη ζάχαρη και το καλαμποκάλευρο για να συνδυαστούν. Ρίχνουμε περίπου το ¼ του φλιτζανιού καυτή σάλτσα στο μείγμα, ανακατεύοντας συνεχώς μέχρι το μείγμα να γίνει λείο και χωρίς σβόλους. Επαναφέρουμε το μείγμα στην κατσαρόλα και το αφήνουμε να σιγοβράσει. Προσθέτουμε και ανακατεύουμε τα μεγάλα κομμάτια του πράσινου κρεμμυδιού.
Συνεχίζουμε να το βράζουμε, ανακατεύοντας ανά διαστήματα, μέχρι το μείγμα να πήξει και να έχει καλή γεύση, το πολύ για 7-9 λεπτά. Προσθέτουμε το κουνουπίδι στην κατσαρόλα και ανακατεύουμε για να επικαλυφθεί και να ξαναζεσταθεί, για 4-5 λεπτά. Σερβίρουμε αμέσως, (αν θέλουμε γαρνίρουμε με σουσάμι) με ρύζι στον ατμό.

Mirin*: Αποτελεί απαραίτητο καρύκευμα που χρησιμοποιείται στην ιαπωνική κουζίνα. Είναι ένας τύπος κρασιού από ρύζι παρόμοιο με το σάκε, αλλά με χαμηλότερη περιεκτικότητα σε αλκοόλη και υψηλότερη περιεκτικότητα σε ζάχαρη. Η περιεκτικότητα σε ζάχαρη είναι ένα σύμπλοκο πολυμερών υδατανθράκων που σχηματίζεται φυσικά μέσω της διαδικασίας της ζύμωσης, δεν αποτελεί «καθαρή» ζάχαρη. Η περιεκτικότητα σε αλκοόλη μειώνεται περαιτέρω όταν το υγρό θερμαίνεται.

————————————————————————————————————————————————————————————————————-